Understanding Austria from Afar: Treating Regional Variation in the Virtu-al German as a Foreign Language Classroom.

A case study in light of COVID-19

  • Mason A. Wirtz Salzburg College
Keywords: Study Abroad, Austrian Advertisement, Second Language Acquisition, COVID-19, Sociolinguistic Variation

Abstract

The COVID-19 pandemic has influenced nearly every aspect of the academic world, and study abroad is no exception. Particularly in the foreign language learning sector, the unprecedented switch from in-class lectures to distance learning brought with it many challenges. Not only were language instructors tasked with creating an interactive language learning atmosphere from afar but continuing to spark student motivation while catering to a broad range of learning goals constituted a seemingly insurmountable obstacle. The following case study therefore seeks to provide an easily adaptable and interactive task-based activity for the German as a foreign language classroom that should support learners in gaining a deeper understanding of the social dimensions and usages of Austrian regional varieties. Furthermore, the activity is designed so as to be applicable in both an online as well as face-to-face classroom and accommodate foreign language instructors with less experience in digital course delivery and/or minimal access to learning management systems. 

Abstract in German

Die COVID-19 Pandemie hat nahezu jeden Aspekt der akademischen Welt beeinflusst, und Study Abroad ist keine Ausnahme. Gerade im Bereich des Fremdsprachenerwerbs hat die beispiellose Umstellung von Präsenzunterricht auf Fernlehre viele Herausforderungen mit sich gebracht. Nicht nur wurden Fremdsprachenlehrer:innen mit der Aufgabe konfrontiert, eine interaktive Sprachlernatmosphäre aus der Ferne zu schaffen, sondern auch die Motivation der Schüler:innen trotz der Situation zu wecken, aufrechtzuerhalten und gleichzeitig ein breites Spektrum an Lernzielen zu berücksichtigen. Dies hat eine scheinbar unüberwindbare Hürde dargestellt. In der folgenden Fallstudie handelt es sich daher um die Bereitstellung einer leicht adaptierbaren und interaktiven task-based Aktivität für den Deutsch als Fremdsprachenunterricht, die Lernende dabei unterstützen soll, ein tieferes Verständnis der sozialen Dimensionen und Verwendungen österreichischer Regionalvarietäten zu erlangen. Darüber hinaus ist die Aktivität so konzipiert, dass sie sowohl im Online- wie auch im Präsenzunterricht Einsatz finden und von Fremd-sprachenlehrer:innen mit wenig(er) Erfahrung in der digitalen Abhaltung von Lehrveranstaltungen und/oder minimalem Zugang zu Lernmanagement-systemen umgesetzt werden kann.

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Published
2021-12-20
How to Cite
Wirtz, M. (2021). Understanding Austria from Afar: Treating Regional Variation in the Virtu-al German as a Foreign Language Classroom. Frontiers: The Interdisciplinary Journal of Study Abroad, 33(3), 59-69. https://doi.org/10.36366/frontiers.v33i3.548
Section
Learning from COVID-19